30 Tage Zentralasien. Fast.

vom 30. Juni 2009

22. Tag: Novosibirsk, Hauptstadt Sibiriens

Geschrieben von Sascha in Kasachstan, Russland

Rungs! Die Zugbegleiterin reißt die Tür auf, holt uns aus den schönsten Träumen und gibt zu verstehen, dass wir in einer Stunde den Bahnhof erreichen. Außerdem würde die Toilette eine halbe Stunde vor Ankunft geschlossen werden. Diese ist übrigens noch in unglaublich gutem Zustand, mal rein hygienisch betrachtet. Kein Urinsee auf dem Fußboden, keine vollgepisste Klobrille, kein beißender Geruch. So gehört sich das, und es zeigt sich, dass gegenseitige Rücksichtnahme erfolgreich praktiziert werden kann.

Fein, wir sind da. Rücksäcke schnappen, raus aus dem Zug, orientieren. Der Bahnhof ist schon recht groß. Wir eiern in morgendlicher Benommenheit ziemlich verpeilt durch das Gebäude auf der Suche nach einer Toilette und einer Gelegenheit, sich ein Wenig frisch zu machen. Auf dem überfüllten Bahnhofsklo gibt es Waschbecken, immerhin. Wir schauen aber weiter und finden doch tatsächlich eine Duschgelegenheit. Es gibt dort eine „Gastiniza“ für Touristen, also eine Art Hotel auf russisch, gleich im Obergeschoss des Bahnhofs. Man hat sich dort offensichtlich auf das Bedürfnis von Zugreisenden eingestellt, nicht 4 oder 5 Tage lang ohne Dusche auskommen zu wollen. Für umgerechnet drei Euro pro Abenteurer können wir ausgiebig die gepflegte Nasszelle genießen, frische Handtücher gibt es auch dazu. Eine Wohltat!

So erfrischt geht es nun auf Erkundungstour. Da der Tag gerade erst beginnt, sehen wir die Stadt erwachen. Das ist toll anzuschauen, und so langsam sagt auch der Magen „Guten Morgen“. Das Interesse gilt also vorerst dem Finden von Futter. Vom ewigen Brot haben wir langsam die Nase voll und peilen ein Plätzchen an, das auf ein vernünftiges Frühstück hoffen lässt. Fündig werden wir irgendwo in der City. Ab in den Keller eines Hauses in der Ladenstraße, wo sich eine hübsche Lounge befindet. OK, sicher Geschmackssache. Barbie jedenfalls würde sich wohlfühlen in dem Ambiente aus pinkfarbenem und gelbem Licht, Ledersitzmöbeln, Flachbildfernseher an den Wänden und den Klängen aktueller russischer Chartbreaker. Das bestellte Frühstück fällt etwas sparsam aus, sodass noch ein großes Stück Kuchen fällig wird. Spontan beschließen wir, die hübsche und gut Englisch sprechende Bedienung zu heiraten und in Novosibirsk sesshaft zu werden. Deshalb wollen wir auch gleich mehr von unserer zukünftigen Heimatstadt kennen lernen und lassen uns von Ekatherina (Name wie immer frei erfunden und völliger Blödsinn) auf unserer neu erworbenen Stadtkarte ein paar Sehenswürdigkeiten zeigen. Aus der Hochzeit ist dann doch nichts geworden, da wir uns nicht einigen konnten, wer von uns der Glückliche sein darf. Die auf der Karte eingetragenen Ziele steuern wir trotzdem an. Darunter befinden sich eine recht sinnfreie Militärausstellung in einem Park und ein Springbrunnen vor der Unibibliothek, der so ganz und gar nicht springen mag.

Novosibirsk ist an sich ein tristes, graues Kaff. Die sibirische Hauptstadt bietet absolut nichts, was einen längeren Aufenthalt rechtfertigen würde, mal von Ekatherina abgesehen. Zum Mittag nehmen wir Platz in einem beliebigen Restaurant, denn wer weiß schon, wo man hier am besten speist. Zu unserer Überraschung wartet im Lokal unserer Wahl eine angenehme deutschsprachige Bedienung. Auch das Essen, was hier möglicherweise grad zur Nebensache degradiert wird, ist vorzüglich. Gestärkt geht es auf die Straßen zurück. Irgendwo in Bahnhofsnähe findet sich ein freies WLAN für die süchtigen Touris. Klar, ein unverschlüsselter Router einer Privatwohnung ist das, und zu dessen Nutzung bleiben wir mitten im städtischen Rummel stehen und surfen. Wie blöd.

Um auf der anstehenden Fahrt mit der Transsib nicht zu verhungern, kaufen wir noch reichlich Lebensmittel ein. Es muss lustig ausgesehen haben, als wir am Zug ankamen. Jedenfalls bekommt die eine Zugbegleiterin einen Lachanfall und kann nur mit Mühe und Tränchen in den Augen unsere Tickets abreißen. Sind vier volle Tüten pro Person etwa zuviel? Rein kommen wir trotzdem und werden vom Personal etwas knurrig empfangen. Auch die Platzwahl in der Kabine hat sich schnell erledigt, denn zu wählen gab es nichts, es wurde zugewiesen. Drei Leute waren wir im Viererabteil, eine Berührung des frei gebliebenen Bettes wurde mit einem Donnerwetter einer Zugbegleiterin quittiert. Da Gewitter toll ist, geben wir uns den Spaß öfter mal, hihi.

Der Wagen ist praktisch baugleich mit dem letzten, in dem wir gefahren sind. Nur die Ausstattung ist anders. Bessere Materialien, eine um wenige Zentimeter modifizierte Geometrie für mehr Beinfreiheit auf der Liegefläche, schicke Gardinen und Pflänzchen an den Fenstern – niedlich. Nach Abfahrt ist auch zu spüren, dass die Dämmung weitaus besser ist, denn vom Poltern der Räder auf den Schienen dringen sowohl Vibrationen als auch Geräusche nur sparsam in den Innenraum. Und welch Überraschung erwartet uns: Wir sind offensichtlich im Besitz eines hochklassigen Tickets mit Verpflegung. Aber schön, dass wir nochmal ordentlich einkaufen waren. Das gereichte Wasser schmeckt allerdings wie Spülmittel, sodass wir dann doch lieber auf eigene Reserven zurückgreifen. Die Bediensteten des Speisewagens reichen einmal täglich eine warme Mahlzeit. Sie sind jung und hübsch, tragen breite Gürtel, die wohl Röcke darstellen sollen, sind aber zickig, unhöflich und praktisch zu nichts zu gebrauchen.

Es geht ruhig zu im Wagen. Keine Action, kein Lärm, eigentlich kein gar nichts. Nennen wir es einfacherweise todlangweilig! Und ein klitzekleines Bisschen spießig obendrein. Die Dame im Abteil, Mutter eines Offiziers, ist misstrauisch uns gegenüber, wir werden nicht warm mit ihr. In Anbetracht der Situation, dass sie allein ist und wir zu zweit, sollte der unangenehmere Part aber bei ihr liegen. So, Zeit für ein Bier!

vom 29. Juni 2009

21. Tag: Russland im Fokus

Geschrieben von Sascha in Kasachstan

Überraschung: Wir erwachen. Vermutlich haben wir also vorher geschlafen, und das ist ein echter Fortschritt. Die Nacht war wirklich sehr angenehm und geruhsam, sodass wir wieder durchstarten können in den Tag. Es stellt sich zwar die Frage, wofür wir die getankte Energie brauchen, denn wir haben noch rund 20 Stunden Zugfaht vor uns. Aber die Laune passt, es gibt reichlich heißes Wasser für den Tee, und sogar Bier ist noch da. Was soll einen da aus der Bahn (oder den Gleisen) werfen?

Nun, so eine tagelange Zugfahrt ist bedingt spannend. Wir haben aber größtenteils ganz vernünftiges Wetter, ein Blick aus dem Fenster lohnt allemal. Denn es bestätigt sich, dass die Steppe so langsam verschwindet und die Umgebung ergrünt. Aus trockenem Gras werden saftige Wiesen, auch Bäume gibt’s auf einmal wieder. Wir passieren in diesen Stunden den Balchaschsee und steuern geradewegs auf das ehemalige Atomwaffentestgebiet um Semipalatinsk zu. Ich kann persönlich nicht behaupten, dass mir das in irgendeiner Form Sorgen bereitet. Als echter Erzgebirger gehört eine ordentliche Portion radioaktive Strahlung genauso zum Alltag wie das Ei zur Henne, der Deckel zum Topf oder das Crack zu Amy Winehouse.

Am Nachmittag passieren wir die Grenze zu Russland. Angenehm, dass wir im Zug sitzen bleiben dürfen. Weniger angenehm, dass etwa 10 unterschiedliche Grenzer ihre Nase in unser Abteil halten, darunter auch Hunde. Ach ja, die Anzahl gilt jeweils für Kasachen und Russen. Das Tolle: Selbst wenn man noch nie eine russische Zöllnerin gesehen hat, wird man sie sofort als eine solche erkennen können. Groß, stämmig, aufgebrezelt, burschikos – irgendwie Klischee und irgendwie voll ins Schwarze. Das ganze Prozedere dauert so um die zwei Stunden, die Einreise nach Russland gelingt aber schmerzfrei. Das möchte ich auch gehofft haben, nachdem es praktisch ein Unding war, ohne Kopfstände ein Visum dahin zu bekommen.

Na dann, auf in die letzte Nacht in diesem Zug. In aller Frühe werden wir Novosibirsk erreichen. Ich bin gespannt!

vom 28. Juni 2009

20. Tag: Locomotive Breath

Geschrieben von Sascha in Kasachstan

Heute ist Abreisetag. Raus aus Almaty, auf zu neuen Ufern. Das heißt dann auch: Es geht für OW und mich hinaus in die Weiten des Ostens ohne Sprachunterstützung in Form unseres Dolmetschers Thomas. Ach, was soll’s! Hände und Füße sind noch dran, also steht der Kommunikation praktisch nichts im Wege. Zunächst aber haben wir mal wieder unseren üblichen Stress mit der Zeit, denn ausnahmsweise spielt die heute eine Rolle. Wir schlafen lang und müssen noch frühstücken, duschen, packen, einkaufen, zum Bahnhof fahren. Reicht das, um 2 Stunden zu füllen?

Keine Minute haben wir verschenkt, als wir endlich im Taxi sitzen. Zum Bahnhof Almaty I ist es recht weit, und doch verläuft alles gut, wir kommen pünktlich an. Überpünktlich, wie sich alsbald herausstellt. Denn die angepeilte Abfahrtszeit haben wir vom falschen Ticket entnommen. Zu blöd! Hätte auch nach hinten losgehen können, wenn man genauer darüber nachdenkt. So sitzen wir jetzt erstmal entspannte 2 Stunden in der Wartezone des Bahnhofs. Doch welch Wunder: Wir haben freies WLAN! So vergeht die Warterei wie im Flug.

Die Pfeife vom Schaffner ertönt, es geht los im Wagen vom „Waggonbau Görlitz“. Der Zug soll uns nun in etwas mehr als 30 Stunden nach Novosibirsk bringen. Das dürfte interessant werden, da es schnurstracks gen Norden geht. Landschaftlich sollte da einige Bewegung im Spiel sein. In der 4er-Kabine haben wir noch einen älteren Herrn aus Russland, er ist recht verschlossen, in seiner Art leicht unterkühlt. Das ganze Gegenteil ist die ebenfalls im Abteil untergebrachte Kinderärztin aus Kasachstan. Wir plaudern ganz nett. Die besagten Hände und Füße sind dabei Sprechorgan Nummer 1, aber auch OWs fettes Wörterbuch erweist sich als hilfreich. Die Konstruktion eines Satzes dauert dann zwar etwa 10 Minuten, aber mit Rauchzeichen ging’s früher auch nicht schneller. Ja, schwacher Trost, ich weiß.

Aus dem Nebenabteil lernen wir schnell Anton kennen, einen jungen Russen aus der Stadt Tomsk. Ein cooler Typ mit gutem Englisch, der zudem verdächtig nahe an unserem Bierkonsum rangiert. Es versteht sich von selbst, dass er dennoch hinter uns zurückbleibt. Außerdem haben wir eindeutig den besseren Bierkühler (das feuchte Tuch um die Flasche, das alles am Kleiderhaken befestigt), der sich bereits auf der ersten Zugfahrt bewährt hat. Um die Reserven regelmäßig aufzufüllen und dazu noch ein paar Magenfüller zu ergattern, nutzen wir die längeren Stopps. Man findet dann auf den Bahnsteigen allerhand provisorische Verkaufsstände, an denen vornehmlich ältere Mütterchen allerhand Zeugs verkaufen. Das Sortiment reicht dabei von den üblichen Alkoholika über Rauchwaren bis hin zu selbst gemachten Leckereien. Letztere sind beinahe unverzichtbar auf einer solchen langen Fahrt, deswegen schlagen wir kräftig zu!

Im baugleichen Zug von Almaty nach Shimkent war die Nacht reichlich schlecht. Mal schauen, wie sich die Sache heute gestaltet. N8i!

vom 27. Juni 2009

19. Tag: Nochmal rein ins Getümmel

Geschrieben von Sascha in Kasachstan

Sieht so aus, als hätten wir von unserer Reise nicht nur Staub und Blasen an den Füßen mitgebracht, sondern auch ein gehöriges Schlafdefizit. Einen ersten Schritt zu dessen Ausgleich tun wir an diesem Morgen. Ausschlafen ist angesagt! Wenn nur die drückende Hitze nicht wäre. Wir erwachen schweißgebadet und weitaus früher als zur mit planloser Genauigkeit festgelegten Zeit, was definitiv zu früh ist. Die im Minutentakt aufheulenden Alarmanlagen der Autos von nebenan tun ihr übriges zum Unbehagen am Morgen. Kirgisistan war doch wunderschön.

Auf geht’s, Frühstück fassen und raus aus dem Gemäuer. OW und ich gehen zum grünen Basar. Unterwegs treffen wir unseren anderen Thomas und Lena (ja, noch eine Lena, die Namensvielfalt ist beeindruckend), eine weitere deutschsprachige Studentin der DKU. Spontan beschließen wir, im Segafredo zum Mittag zu essen. Ein weiterer Bekannter der zwei stößt alsbald hinzu. Das Ambiente verstreut durchaus europäisches Flair. Die Preise auch. Danach nächster Anlauf zum grünen Basar. Ein paar Souvenirs möchten wir gern noch haben, und vielleicht findet sich dort endlich das begehrte „I love KZ“-Shirt. Fehlanzeige. Drei Millionen T-Shirts (Dunkelziffer unberücksichtigt), und das Objekt der Begierde ist trotzdem nicht dabei. Auch ein anderes vernünftiges Shirt findet sich nicht, und so gehen wir weiter zu einem echten Shoppingtempel, der neben dem üblichen Schrott sogar ein relativ großes Quantum an qualitativ hochwertiger Ware im Angebot hat. Und endlich finden wir ein paar Fetzen Stoff, die auch nach dem ersten Waschen noch über die testosterongeschwängerte Brust passen. Masha, eine ehemalige Austauschstudentin aus Mittweida, hat uns freundlicherweise assistiert bei der ausgedehnten Anprobe (soll heißen, sie hat mit dezenter Ungeduld dafür gesorgt, dass wir unter 2 Stunden wieder raus waren aus der Mall).

Unser Gastgeber Thomas hat uns (d.h. OW, Lena mit Mama und mich) für den Abend zu einem guten Chinesen eingeladen, um seinen Geburtstag nachträglich gebührend zu begehen. Wir reisen mit dem Bus an und bringen großen Appetit mit. Keine Frage, Laghman ist toll, aber nach 3 Wochen ist eine Abwechslung wirklich sehr willkommen. Wow, ein geiler Palast, in den wir da mit unseren Outdoorhosen reinschweben. So richtig edel, hell, weitläufig, schick. Wir nehmen Platz, und schon sollte das Schauspiel seinen Lauf nehmen. Ohne ins Detail zu gehen, aber das bemühte Personal macht im gesamten Ablauf fast alles falsch, was man falsch machen kann. Den Griff zur Bakterienschleuder Klimaanlage quittieren wir mürrisch und lautstark (wir übertönen sogar die unglaublich laute Musik, die live from Tape den Saal beschallt) – schwupps, war das Ding wieder aus. Problem an der Sache: OW und ich haben uns ein wenig in Rage geredet und die Sache beinahe eskalieren lassen. Und auch wenn’s in keiner Weise gegen den Gastgeber geht, so war das dennoch falsch und unhöflich. Sorry! Das Essen hat dann zum Glück alle Gemüter wieder besänftigt, denn trotz Fehlorganisation war das kulinarische Erlebnis einwandfrei, geradezu vorzüglich! Und so verbringen wir den letzten Abend in Almaty in wunderbarem Ambiente – und vor allem mit tollen Menschen.

vom 26. Juni 2009

18. Tag: Rückweg nach Almaty

Geschrieben von Sascha in Kasachstan, Kirgisistan

Guten Morgen, Kirgisistan! So schön es in dir auch ist, wir müssen dich heute leider verlassen. Das ist bedauerlich, aber alle wehmütigen Gedanken werden erstmal verdrängt, denn es gibt etwas zu feiern: Thomas begeht heute seinen 28. Geburtstag! Nachdem wir uns salonfähig gemacht hatten – Outdoorhose und zu diesem Anlass mal ein frisches T-Shirt angezogen – versammeln wir uns im Gruselwohnzimmer, in dem Alice und Thomas genächtigt hatten, dort, wo das alte verstimmte Piano steht. Unser Multitalent Alice haut wie zuvor abgesprochen in die Tasten und spielt aus der Kalten ein fulminantes „Happy Birthday To You“. Dass wir es hier nicht mit einem wohltemperierten Klavier zu tun haben, fällt kaum auf, denn unser Gesang zieht alles, was bereits schräg ist, noch ein paar Grad weiter runter. Macht aber nix, denn schließlich zählt die Geste.

Alsbald stellt sich die interessante Frage nach dem Heimweg. Es gibt eine Abkürzung, die uns relativ geradlinig zur Grenze bringen würde. Problem: Keiner weiß so recht, ob der Grenzübergang geöffnet hat. Zudem sind die Verkehrswege dahin weit weniger gut ausgebaut als in Richtung Bishkek, was sich dramatisch auf die Anreisezeit zur Grenze auswirken könnte. Wir entscheiden uns ausnahmsweise für die sichere Variante und fahren zurück nach Bishkek. Schließlich haben wir in Kürze eine Zugfahrt anzutreten. In Karakol finden wir am Stadtrand problemlos ein Marschrutka, das uns bequem zur Zwischenstation bringt. In Bishkek steigen wir um.

Meine Fresse, ist das wieder heiß hier! Am Lake Issyk-Kul hatten wir uns so richtig an das Klima mit Temperaturen um die 25 Grad gewöhnt, aber nun sind wir zurück in der Backröhre, zum Glück mit Umluft. Im Kleinbus sind nur noch wenige Plätze frei, wir müssen uns aufteilen. Das ist immer recht interessant, da man auf die Art in Kontakt mit der einheimischen Bevölkerung kommt, ob man nun will oder nicht. Neben mir nimmt eine junge Kirgisin Platz. Aika heißt sie. Das hatte ich auf Nachfrage erfahren, nachdem sie innerhalb von 2 Minuten meinen Namen, meine Sprachkenntnisse und meine Telefonnummer kannte. Letztere nützt ihr natürlich nicht viel, denn es handelt sich um eine kasachische Sim-Karte ohne größere Roaming-Freischaltungen. Auf ihrem Mobiltelefon hat sie einige Bilder von sich, die sie stolz präsentiert. Warum nur? Ich sehe sie doch live vor mir! Aber damit nicht genug. Den Beziehungsstatus erfragt sie trotz holprigem Englisch recht schnell. Schon schmeichelhaft, wenn man kurz die Tatsache ausblendet, dass der größte Sex Appeal hier wohl weniger von mir selbst als von meinem deutschen Pass ausgeht. Seit dieser Zeit bin ich übrigens verheiratet, seit zwei Jahren inzwischen. Schade für Aika, macht ja aber nichts, denn es gibt bekanntlich noch mehr Deutsche in diesem Auto. OW ist dran, höhö. Ich erzähle ihr, dass er verheiratet ist und einen Sohn hat (für Insider: Den hat er auch, und der ist allgemein bekannt als Pavel). Gut, kein Problem, Thomas ist auch noch da. Wir hätten ihm Aika wirklich gegönnt, gerade zu seinem Ehrentag. Aber bei der Ansage, er sei vergeben, muss ich nicht mal (not)lügen. OK, wäre das also vom Tisch. Der Rest der Fahrt zwischen Aika und einem schnarchenden Walross ist trotzdem ganz witzig und eine willkommene Abwechslung.

Die Fahrt dauert mit unserem unterkühlt lenkenden Piloten recht lang, geht aber inklusive Grenzübergang problemlos über die Bühne. Interessant ist unsere Rückkehr aber schon: Wir treten anders auf, selbstbewusst und mit einem gewissen Selbstverständnis. Den Einkauf für den Abend erledigen OW und ich allein, unseren Dolmetscher lassen wir gleich daheim. Eigentlich nichts ungewöhnliches, in den ersten Tagen in Zentralasien wäre es trotzdem kaum denkbar gewesen.

vom 25. Juni 2009

17. Tag: Hot Springs

Geschrieben von Sascha in Kirgisistan

Da haben wir uns schon eine recht anstrengende Urlaubsform ausgesucht. Jeden Tag auf der Jagd nach dem Neuen, jeden Morgen in freudiger Erwartung auf das, was uns wohl an diesem Tag passieren wird. Und dauernd auf Achse, von Stadt zu Stadt, von Land zu Land, fast täglich neue Unterkünfte, neue Trips, alles spontan und ohne die Gewissheit, dass der an sich schon grobe Plan halbwegs aufgeht. Dieser Tag startete so gesehen weitestgehend suboptimal. Am Vortag konnten wir keinen konkreten Tagesplan mehr schmieden, hatten nur irgendwas im Hinterkopf. „Hot Springs“ – jo, die gibt es. Und wie kommen wir hin? Zu Fuß? Denkbar, aber weit. Bus? Fährt nur bis an den Fuß des Berges. Wir sind nicht faul, wollen aber nicht einen Großteil des Tages mit dem Auf- und Abstieg verschwenden. Also Offroader, ja genau! Und? Wo bekommen wir den her? Eben. Wir setzen einfach mal einen Fuß vor die Tür, und dann passiert das Unfassbare: Nik von „Yak Tours“, einer ansässigen Touri-Gesellschaft, steht vor uns mit seinem Allrad-Bus vom Typ Uljanowski Awtomobilny Sawod (UAZ) 452. Wer hat den denn gerufen? Wir waren es nicht, aber er kam goldrichtig, war herzlich willkommen, der Preis schnell ausgehandelt und wir an Bord.

Schnell geht’s noch an der Tanke vorbei, die Karre randvoll auffüllen, die Kanister zur Reserve auch. Keine Ahnung, was unser Gefährt so schluckt, vielleicht läuft auch durch eine der unzähligen Schweißnähte Sprit raus. Aber Nik „Schumacher“ fährt diese Tour schließlich nicht zum ersten Mal. Das merkt man spätestens, als es abseits der Straße in Richtung Berg geht. Der Untergrund wird anspruchsvoller, für normale PKW unpassierbar. Mit geübtem Griff flutscht die Geländeuntersetzung rein, und schon geht’s durch Schlamm, über riesige Felsbrocken und quer liegende Bäume – kurz gesagt: durch autofeindliches Gebiet. Schumi macht das mit unglaublicher Coolness und hat die ganze Zeit ein genüssliches, zeitweise schon schadenfrohes Grinsen im Gesicht. Er spricht ein paar Brocken Englisch und fragt in regelmäßigen Abständen, ob uns die Massage gefällt. Tut sie, keine Frage. Vor allem in der Kopfgegend, denn trotz guter Innenraumhöhe schlägt die Birne aller paar Sekunden von unten ins Dach ein. Ohne diese Stimulation wäre es allerdings undenkbar gewesen, jene Zeilen zu verfassen.

Ob nun Nik oder wir mehr Spaß an der Fahrt hatten, das sei dahingestellt, aber heil angekommen sind wir nach etwas mehr als einer Stunde Fahrt allemal. Und das sicher bequemer und schneller als unser deutsch-österreichisches Fahrrad-Pärchen aus dem Marschrutka, das wir bergauf überholen. So frisch sehen sie nicht mehr aus, da hilft auch ein geübtes künstliches Perlweißlächeln nichts. In den Bergen erwartet uns Valentin, der Bruder von Sergej. Er spricht sehr gutes Englisch und holt uns auf einen Tee in seine urgemütliche Hütte. Nach dieser kleinen Stärkung brechen wir zu einer Wanderung auf. Seine Tochter führt uns zu den heißen Quellen, die Valentin eigenhändig ausgemauert und zu wahren Heilbädern gemacht hat. Einladend sehen sie aus, und beim vierten und letzten Exemplar können wir nicht widerstehen. Mitten im Fels lassen wir die Hüllen fallen und springen in die heiße, schwefelhaltige Brühe. Alice ist auch dabei, schaut sich das Spektakel aber dann eher passiv an. Ich frage mich ernsthaft, woher dieser konsternierte Blick in ihrem Gesicht kommt.

Schön aufgeweicht und total entspannt geht es zurück zu Valentins Haus, wo uns eine kräftige Mahlzeit erwartet. Thomas und ich beschließen, nochmal eine andere Quelle anzutesten, OW und Alice beschäftigen sich anderweitig. Mit Wandern.

Die Rückfahrt am Nachmittag bietet wenig Überraschungen, aber im Vergleich zum Hinweg nicht minder viele Beulen am Kopf. Wir beschließen, die Blessuren von innen zu kühlen und holen Bier. Am Abend sitzen wir wieder gemütlich beisammen, diesmal aufgrund des Wetters im Haus. Doreen aus Leipzig und ihr schweizer Freund Renato leisten uns Gesellschaft. Ein schlecht begonnener Tag ist doch noch gelungen und findet hier ein angenehmes Ende.

vom 24. Juni 2009

16. Tag: Zu Gast bei der Adams Family

Geschrieben von Sascha in Kirgisistan

Erholt starten wir in den Tag, genießen noch das Frühstück, welches uns bereitet wurde. Wir nehmen uns Zeit dafür und entdecken beim Blick durch das Zimmer einige Dinge „made in GDR“. Da steuern wir doch gern noch was bei und schenken unserer liebgewonnenen Übersetzerin, der Tochter der Familie, einen unserer mitgebrachten „Klettermaxen“, ein Originalprodukt der Erzgebirgischen Volkskunst.

Dann geht’s auf, wir haben den Weg nach Karakol vor uns und wissen noch nicht so richtig, wie der aussehen soll. Erstmal zur Hauptstraße watscheln und uns an der Bushaltestelle niederlassen. 10 Minuten… nichts. 20 Minuten… nichts. 30 Minuten… oh! Nein, kein fahrbarer Untersatz, aber alte Bekannte. Romy und Eddy kommen um die Ecke, diesmal in Begleitung von „Deckel“ (Name ziemlich sicher falsch geschrieben) aus Israel. Zu siebent sitzen wir also dort rum und warten, alle mit demselben Ziel im Fokus. Aber ein Ende der Überraschungen war nicht in Sicht. Ab und zu kommt mal ein privater Taxifahrer vorbei und will uns für irreale Summen an den Zielort fahren. Auch nach Verhandlungen sehen die Tarife noch nicht nach unseren Vorstellungen aus. Aber dann kommt’s dick: Ein Polizist springt plötzlich hinter der Bushaltestelle hervor. In unfreundlichem Ton und ohne Vorstellung seinerselbst verlangt er unsere Papiere. Sein Problem: lässig geöffnete Jacke, knitterndes Hemd und Sonnenbrille auf dem Kopf. Das wirkt alles wenig professionell und selbst für einen Dorfhalunken ziemlich bescheuert. Deswegen nimmt ihn auch keiner ernst. Er ruft Verstärkung mit seinem Handy. Hier stellt sich die Frage nach der Logik. Wo soll die bitte herkommen? Hier gibt es weit und breit nichts und niemanden! Von Bishkek würde ein Einsatzfahrzeug auch im Eiltempo zwei Stunden brauchen. Der arme Kerl wird ignoriert und muss unverrichteterdinge wieder abziehen. Wenn Korruption so billig daherkommt, dann wird das wohl nie was mit der ergaunerten Million. Beim nächsten Anlauf einfach mal Hemd bügeln und Jacke zu, dann wird das schon!

Irgendwann erwischen unsere Freunde ein Marschrutka. Alle sieben passen da nicht rein, wir trennen uns wieder. Wenig später sind auch wir dran. Und wiedermal ein Sprinter, aber der sieht recht neu aus. Und der hat sogar eine grüne CO2-Plakette an der Windschutzscheibe! Kleine Betrachtung von der Nähe: Frontschaden. Alles klar. Im Fahrzeug treffen wir ein deutschsprachiges Pärchen, das mit dem Mountainbike unterwegs ist. Eine Kombination aus Österreich und Deutschland. Ein deutsches Pärchen also. Ein wenig Smalltalk, bei der Ankunft in Karakol noch schnell etwas Hilfe beim Montieren der Räder von uns. Dann geht’s rein in die Stadt.

Karakol ist eine der Städte, in der die Zeit förmlich stehen geblieben ist. Alte, verfallene Sowjetbauten, das typische Grau-in-Grau des Ostblocks, bisweilen wie immer etwas depressiv anmutend, aber mit ganz eigenem Charme. Wir nehmen zuerst Kurs auf ein CBT-Office (das steht für Community Based Tourism), um uns über die Möglichkeiten vor Ort zu informieren. Der junge Herr kann alles auswenig und gibt uns ca. 240 Reisetipps in 90 Sekunden, wobei da aber die genauen Wegbeschreibungen schon inbegriffen sind. Material zum Mitnehmen gibt es nicht. Wie immer suchen wir zunächst eine Unterkunft und legen unser Schicksal einmal mehr in die Hände unseres Lonely Planets. Es versteht sich von selbst, dass wir wieder in einer Horde von Backpackern landen, abermals sind Romy, Eddy und „Deckel“ dabei. Zu den weiteren interessanten Bekanntschaften gehören Finnen, die mit dem Auto hergekommen sind, ein krasser radelnder Japaner im Armeezelt und eine Hand voll Deutsche, darunter Vertreter aus Dresden und Leipzig. Die Welt ist einfach ein Dorf!

Aber zurück zu unserer Unterkunft. Es ist ein altes, aber großes Haus, sehr gemütlich gelegen mit großem Grundstück. Der Besitzer und Vermieter ist Sergej, ein saucooler Mittsiebziger. Der erste Gang ins Gemäuer eröffnet einen unvergesslichen Anblick: man hat wahrhaftig das Gefühl, im Haus der Adams Family zu stehen! Betagte Möbel, düstere Atmosphäre, es riecht alt. Da ein verstimmtes Klavier aus der Steinzeit, dort die antike Kommode… dieses Haus hat unfassbaren Style! Wir schauen uns noch ein paar wenige Stunden in Karakol um, gehen lecker essen und in ein Internetcafe (pro Stunde 5 MB Traffic inklusive, selten so gelacht). Der Tag endet mit informativen und interessanten Gesprächen, einer warmen Dusche und ein bis drei gepflegten Bierchen.

vom 23. Juni 2009

15. Tag: What goes up must come down

Geschrieben von Sascha in Kirgisistan

Hey, wir hatten für diese Nacht eine Jurte gebucht, nicht dieses scheiß Eishotel in Lappland! Hätte auch mal jemand sagen können, dass Omas Heizdecke mit dem integrierten Mini-Atomkraftwerk hier angebracht gewesen wäre. Um es auf den Punkt zu bringen: wir haben uns den Arsch abgefroren. „Sack“ soll ich nicht schreiben, haben sie alle gesagt. Das wäre in Anbetracht der personellen Zusammenstellung unserer Gruppe auch faktisch nicht korrekt gewesen. Wir waren zwar nur auf 2700 Metern Höhe untergebracht, aber der Wind hat in der Nacht ganz fies gedreht. Und da unser meisterliches Bauwerk zwischen Tür und… ja, ähh… Wand (?) einen derartig großen Spalt hatte, dass locker noch ein Schaf durchgepasst hätte, lagen wir praktisch voll im Zug. So, aber nun genug gejammert! Schließlich leben wir noch und werden mit Sonnenschein begrüßt. Nach ein wenig Frühsport an der frischen Luft servieren uns unsere Gastgeber ein leckeres Frühstück.

Stress ist auf diesem Teil der Erde ein Fremdwort, und das ist gut so. Unsere Mahlzeit dauert wohl knapp zwei Stunden. Eilig haben wir es auch nicht, den Melis, der uns gegen 9.00 Uhr abholen wollte, schlägt erst gegen 11.00 Uhr auf. Er fragt uns nach dem gewünschten Weg ins Tal. Sollen wir die schnelle Variante nehmen oder die ausgedehnte? Melis will uns noch mehr abverlangen als am Vortag. Bieten will er uns was, und wir sitzen gut im Sattel. Warum also nicht? Es geht los. Ich habe ein neues Pferd bekommen. Ein Jungspund unter den ausgewachsenen Tieren, heißblütig und schnell! Hätten wir es mit Autos zu tun, so wäre aus einem Coupé fürs gemütliche Cruisen nun ein reinrassiger Sportwagen mit kompromissloser Sportabstimmung und Rennstreckentauglichkeit geworden. Nur an der PS-Zahl hat sich offensichtlich nichts geändert. Sagt zumindest das Datenblatt.

Der eigentliche Weg ins Tal entzieht sich jeder Vorstellung von Normalität. Wir reiten Steilhänge hinab, auf denen selbst die erfahrenen Pferde an ihre Grenzen stoßen. Mit hilfreichen Tipps von Alice schaffen wir es aber dennoch, diese absurd gefährliche Route zu überwinden und auf den regulären Pfad zurückzufinden. Wir hatten unsere Action, der Rest ist jetzt ein gemütlicher Heimritt. Als wir nach einer ganzen Weile und mit inzwischen ordentlich schmerzenden Hintern und Oberschenkeln in Tamchy ankommen, müssen wir uns doch nochmal überwinden. Die Dorfkiddies reiten dort fröhlich mit ihren Eseln umher und fordern uns zu rennen heraus. Klingt lächerlich, ist es auch – für uns! Denn inzwischen hatten wir keine Stöckchen mehr zum Antreiben dabei, schaffen es demnach nicht, unsere Rösser in den Galopp zu bringen und müssen uns von Halbwüchsigen auf tiefergelegten Eseln versägen lassen. Unglaublich, diese Schmach!

Wir steigen vor dem Haus unserer Gastfamilie ab. Vollkommen fertig, aber glücklich verabschieden wir Melis und freuen uns auf die Dusche, die jetzt hoffentlich wieder funktioniert. Jupp, Wasser kommt raus, coole Sache. Und man darf es wörtlich nehmen: die Brühe ist kalt. Wir haben’s registriert; schocken kann uns sowas schon lang nicht mehr. Und auch unter einer kühlen Dusche wird man sauber.

Eine weitere Übernachtung in Tamchy war eigentlich gar nicht geplant, macht aber in Anbetracht der fortgeschrittenen Uhrzeit und unserer körperlichen Verfassung durchaus Sinn. Ein Problem ist das für die Familie erwartungsgemäß nicht. Man hat übrigens Gäste diesen Abend. Zur Feier des Tages wird eines der Lämmer aus eigener Zucht geschlachtet. Und so haben wir den Abend Zeit für etwas Erholung. Wo wir das Abendessen zu uns nehmen, versteht sich von selbst: ein letztes Mal geht’s in unser Stammlokal, wo man uns schon mit einem freundlichen Lächeln aufgeschlossen begrüßt. Einmal Laghman bitte, gebraten, dazu ein großes Pils!

vom 22. Juni 2009

14. Tag: Der Berg ruft!

Geschrieben von Sascha in Kirgisistan

Was haben wir da am Vortag nur geplant für den heutigen Tag? War das so klug? Jedenfalls klingt das Vorhaben umso spannender, je näher es rückt. OK, es geht dann heute also die Berge hinauf, so grob in Richtung Norden. Schaut man sich das auf der Karte an, so findet man schnell heraus, dass es dort entlang gar nicht weit nach Kasachstan ist. Wir finden Bestätigung im Lonely Planet: Etwa 70 Kilometer, also zwei Tagesmärsche wären das. Die Pässe sind allerdings nahezu dicht, weil in diesem Jahr die Schneeschmelze später eingesetzt hat. Das kann uns auch egal sein, denn wir sind bei den Kirgisen und wollen dort auch noch eine Weile bleiben. Ist ganz angenehm hier!

Wie hoch uns die in wenigen Minuten beginnende Tour bringen wird, wissen wir noch nicht so genau. Fakt ist: Auf den Jeep haben wir verzichtet, auf einen Fußmarsch auch – wir werden reiten! Und da kommt er auch schon angedüst, unser Guide, und insgesamt 5 Pferde hat er unterm Arm. Melis heißt er, der sich gleich damit befleißigt, unser Gepäck irgendwo am Sattel anzubinden. Das Interessante: OW und ich sind noch nie wirklich geritten, und Volksfeste mit blöden „Ich-lauf-mal-kurz-im-Kreis“-Reitaktionen im Kindesalter zählen nicht. Alice und Thomas hingegen wussten, wie der Hase – Pardon, der Gaul! – läuft. Alice hatte sogar einen Reitlehrerschein. Na da konnte wenig schief gehen. Wir wurden sprichwörtlich ins kalte Wasser geschmissen. Melis hat auf sowas wie eine Einführung großzügig verzichtet. Deswegen erklärte uns Thomas kurz, wie das mit Gas, Bremse, Kupplung und Lenkung funktioniert. Und schon geht’s los. Nach 200 Metern meint mein Pferd, es müsste mal kurz den Chef raushängen lassen. Ab auf die Hinterbeine und Zähne zeigen! Und diese bei der Gelegenheit gleich noch in Thomas‘ Pferd reinhauen, um die Kräfteverhältnisse auch schön geschmeidig zurechtzurücken. Ein alter Möchtegern-Cowboy wie ich lässt sich von so einer Aktion natürlich nicht im Geringsten beeindrucken und schon gar nicht abwerfen vom Kameraden auf 4 Beinen. Alles ok! Die verräterische Pulsuhr, die nicht nur akustischen Alarm geschlagen, sondern dank integrierter Sim-Karte und GPS-Ortung wahrscheinlich gleich selbständig den Rettungshubschrauber gerufen und zur richtigen Position gelotst hätte, befand sich zum Glück nicht in greifbarer Nähe. Danach ging alles wie von selbst. Zwei Stunden sollte der Aufritt dauern bis zu dem Platz, an dem wir den Aufbau einer Jurte begleiten und später darin schlafen würden. Langsam geht es voran. Wenigstens bleibt so genug Zeit, die Gegend ausgiebig zu genießen. Und für den Anblick, der sich für uns nach jeder Kurve in neuer Form bietet, kann man sich gar nicht genug Zeit nehmen. Atemberaubend!

Wir kommen nach gefühlten 14 Stunden am Zielort an, mitten in den Bergen, mitten im menschenleeren Raum. Eine Hand voll Leute ist schon mit dem Abladen von Material vom LKW beschäftigt. Kinder tollen herum, zwei Hunde sind etwas fauler unterwegs und machen es sich unter dem Laster bequem. Nach unserer Ankunft gibt es erstmal etwas zu futtern. Brot, Sahne (ein butterähnliches Zeug), Kefir. Wir steuern noch ein paar Kekse bei, und fertig ist das Festmahl. Danach werden wir aktiv und helfen beim Aufbau der Jurte. Ein deutscher Bauingenieur hätte sich das nicht mit anschauen dürfen, was da in rund einer Stunde entstand, aber es war dann zum Ende hin doch irgendwie halbwegs stabil.

Endlich fertig. Zurück zu den Pferden! Na nu, wo sind die denn hin? Ach, die hatten sich nur großzügig beim Gras bedient und waren schon mal einen halben Kilometer vorgelaufen. Es ging dann weiter, Melis wollte mit uns noch einen kleinen Ausritt unternehmen. Und was uns jetzt erwartete, ist mit Worten kaum zu beschreiben. Wir reiten Wege, die zu Fuß kaum möglich wären. Es geht steile Berge hinab, quer durch’s Geröll, haarscharf an Abhängen vorbei. Ein falscher Tritt vom Pferd, und es geht steil abwärts in die ewigen Jagdgründe. Angst kommt komischerweise nicht auf, nur Respekt. Und wenig später das bewegende Gefühl von Freiheit und der Gewissheit, hier gerade etwas für uns einmaliges erleben zu dürfen. Landschaftlich erinnert mich die ganze Sache an Szenen aus „Der Herr der Ringe“. Extrem und unbeschreiblich, auch mit Fotos kaum zu erfassen. Pause. Thomas spielt mal eben den Lebensretter und bewahrt eine Baby-Wachtel vor dem sicheren Tod durch den Hund eines unserer Begleiter, der vor ein paar Sekunden eine weitere Wachtel erlegt hat. Pause beendet, zurück in den Sattel!

Auf einer weiten Fläche bringen wir unsere Pferde erstmals in den Galopp und rasen Seite an Seite in unendliche Weiten hinein, die nie ein Mensch zuvor gesehen hat. Minuten später finden wir uns inmitten einer riesigen Herde aus Schafen, Kühen und Ziegen wieder. Hey, das ist Cowboyfeeling! Einer unserer Begleiter schießt noch schnell sein Abendbrot: ein Murmeltier. Wir reiten weiter und sind inzwischen so sicher im Sattel, dass wir uns kleine Rennen liefern. Für einen Moment dachte ich, ich hätte die Meisterin Alice tatsächlich abgehängt. Die hat aber nur bei Tempo 160 ihre Sonnenbrille verloren und ist deswegen kurz umgekehrt.

Nach acht Stunden auf den Rücken unserer edlen Rösser sind wir wieder zurück bei der Jurte. Inzwischen sind es derer schon zwei. Nun gibt’s also eine Kombüse neben der Captain’s Lounge – sehr schön! Ein heißes Mahl wird uns zum Abend kredenzt. Laghman, frisch zubereitet auf dem von getrockneter Kuhscheiße befeuerten Ofen. Lecker, wirklich! Inzwischen wissen wir auch, auf welcher Höhe wir uns befinden, denn die GPS-Telefone konnten wir dann doch nicht im Tal lassen. Immerhin auf 2700 Metern über NN sitzen wir und schlürfen das obligatorische Feierabendbier. Bei entsprechend kühlen Temperaturen begeben wir vier lustigen drei uns in der Jurte allmählich in die Horizontale. Ein traumhafter Tag geht zuende.

vom 21. Juni 2009

13. Tag: Wir gewinnen an Höhe.

Geschrieben von Sascha in Kirgisistan

Alice hatte Recht! Irgendwo in unmittelbarer Nähe unserer Unterkunft gab es wohl eine muslimische Gebetsstätte, in der auch nachts (früh um 5 ist nachts!) kein Halt vor der exzessiven Verbreitung von Akustik-Smog gemacht wurde. Die Nacht war aber trotzdem sehr angenehm, und der sonnige Morgen begann zunächst mit dem Versuch der Befriedigung eines menschlichen Grundbedürfnisses. Nein, nicht der Gang zur Toilette soll hier thematisiert werden, vielmehr ging es auf Nahrungssuche! Gar nicht so einfach. Sagte man uns zumindest. Die Herausforderung war aber eigentlich keine, denn nach 10 Minuten waren wir mit prall gefüllten Einkaufstüten wieder da, packten den ganzen Plunder an der Futterstelle auf dem Hof aus und hatten beim anschließenden kräftigen Frühstück einige nette Gespräche.

Eine schnucklige junge Dame sprach auf einmal zu mir. Deutsch. Heimisch-vertraut. Sächsisch! Was ist denn hier los? Romy hieß sie, war aus Dresden und mit ihrem niederländischen Freund Eddy auf dem Weg nach China. Einige Monate waren die beiden schon unterwegs, genau wie ein bayrischer Radtourist, der zusammen mit seinem Material eine beachtliche Laufleistung aufweisen konnte. Das eine Lager – soviel ist mir im Gedächtnis – hatte 45.000 Kilometer runter. Dafür brauch ich selbst mit meinem Auto fast 3 Jahre! Hans-Herbert (Name von der Redaktion mangels Kenntnis frei erfunden) war es auch, der uns fragte, wo wir so schnell unser Frühstück herbekommen hatten. Nach einer kurzen Beschreibung meinte er, dass der von uns gewählte Weg bewusst von allen vermieden wird, da in der einen Gasse wenige Tage zuvor ein Japaner von Einheimischen krankenhausreif geschlagen wurde. Warum zum Teufel sagt uns das keiner vorher?

OK, das hätten wir also überlebt. Fahren wir mal mit dem Marschrutka weiter, und zwar zum landschaftlich sicher interessantesten Teil Kirgisistans, ja, vielleicht unserer gesamten Reise! Etwa 3 Stunden fahrt sind es zum zweitgrößten Bergsee der Welt – dem Lake Issyk-Kul. Er liegt auf knapp 1.500 Metern Höhe mitten im nördlichen Alatau, bietet Strände beinahe wie am Meer und ist eingebettet in fantastische, schneebedeckte Bergmassive, die über die Grenze von 4.000 Metern über dem Meeresspiegel reichen. Unser Ziel ist Tamchy, ein kleines, gemütliches Dorf mitten am Wasser.

Die Fahrt war reichlich ungemütlich. Wie bitte soll ein groß gewachsener Europäer mit durchschnittlich breiten Schultern in so einer Hutschachtel sitzen? OW und ich teilten uns so eine Art Zweiersitz. Im 15-Minuten-Takt wechselten wir die Position unserer Rücken – einer vorne, einer hinten. Nebeneinander passten unsere Schultern nicht. Klingt unglaubwürdig, ist aber so. Der Lohn dafür ist aber mehr als üppig. Nur etwa 300 Meter sind es von der Straße zum Strand. Die Kulisse, die uns dort erwartet, haut uns förmlich um! Wir zögern nicht lange und gehen ins Wasser, obwohl es draußen bei weitem nicht mehr so warm ist wie zuvor in Usbekistan oder auch in tiefer gelegenen Gebieten von Kirgisistan. Die rund 20 Grad Lufttemperatur sind aber vollkommen ausreichend, das Wasser ist nicht viel kälter.

Im Lonely Planet steht, dass man am Strand 50 Meter nach links laufen und dort Herrn XY nach einer Unterkunft fragen soll. Joa, na wenn das da so steht? Gesagt, getan. Und schon haben wir unsere Unterkunft in einem kleinen Haus mitten am See, was von einer armen, aber sehr netten Familie bewohnt wird. Die Toiletten entsprechen dem üblichen Standard: Loch im Holz, fertig ist der Lack. OK, Boxen drumrum. Spülung? Fehlanzeige. Klingt abenteuerlich, ist aber an sich eine recht hygienische Sache. Jedenfalls erwecken die „sanitären Anlagen“ keinen abstoßenden Eindruck.

Zum Mittag hin kommt der Hunger, und wir gehen abermals auf die Jagd nach den kulinarischen Köstlichkeiten des Ortes. Das fällt nicht schwer, denn in dem überschaubaren Dorf gibt es nur ein Lokal. Dort ist es angenehm, was auch auf die Bedienung zutrifft. Bei der Musik hat man das Gefühl, als wenn ein Teenager durch die Lieder seines mp3-Players zappt, und genau das ist auch irgendwie der Fall, nur ohne Teenager. Da aber das Essen sehr lecker ist, wird wohl ein weiterer Besuch fällig werden müssen. Genau genommen dauert es bis zu diesem keine 4 Stunden. Gleich am Abend gehören die 4 bunten Hunde aus Europa wieder zur überschaubaren Gästezahl.

Wir planen noch schnell den nächsten Tag und wollen zeitig ins Bett. Eine Dusche genehmigen wir uns vorher nicht. Klar, es kommt ja auch kein Wasser aus dem Scheißding. Das Bad im glasklaren, ganz leicht salzigen See sollte aber die schlimmsten Gerüche und Verschmutzungen beseitigt haben. Und selbst wenn nicht, so gilt immer noch der kluge Spruch zweier Freunde und Weltenbummler aus dem heimischen Erzgebirge: „Stinken fetzt!“ Thank you, Frank + Bisch, for those words of wisdom.

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